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El cumplimiento de las cuotas de reciclado impuestas por la Directiva Europea y la correcta separación de los compuestos peligrosos presentes en los plásticos contenidos en los residuos de aparatos eléctricos y electrónicos (RAEE) son dos importantes retos que las empresas recicladoras solo podrán afrontar con el uso de tecnologías avanzadas de clasificación.

Judit Jansana, directora de TOMRA Iberia, participó en la jornada sobre reciclaje de residuos electrónicos del proyecto CloseWEEE
Un momento de la intervención de Judit Jansana, directora de TOMRA para España y Portugal, en la jornada sobre RAEE

El pasado 25 de abril, TOMRA participó en la Jornada “Últimas tecnologías en separación y clasificación de materiales plásticos procedentes de residuos de aparatos eléctricos-electrónicos”, organizada por Gaiker-IK4 en el Parque Tecnológico de Zamudio (Bizkaia)

La jornada, dirigida a empresas recicladoras, de recogida y gestión de residuos, usuarios finales de plásticos reciclados y organismos y administraciones públicas, contó con la participación de Judit Jansana, directora para España y Portugal de TOMRA Sorting, que en su ponencia trató sobre las mejores tecnologías disponibles para la clasificación de RAEE, y especialmente para la identificación y separación de plásticos que contengan materiales retardantes a la llama bromados (BrFR), elementos que habitualmente forman parte de los circuitos impresos, carcasas de plástico o conectores y cables.

La ponencia de TOMRA se centró en la clasificación de plásticos que contengan materiales retardantes a la llama bromados

Esta jornada se enmarcó dentro de las actividades del proyecto CloseWEEE, (2014-2018), financiado por el programa de investigación e innovación Horizonte 2020 de la Unión Europea, que recoge una serie de “soluciones integradas para el pre-procesamiento de equipos electrónicos, cierre del circuito de post-consumo de plásticos de alta calidad y recuperación avanzada de materias primas críticas antimonio y grafito”.

TOMRA participó en dicho proyecto, colaborando con pruebas en su equipo XTRACT para la retirada de plásticos bromados en su Centro de Pruebas de Alemania, tanto con material preparado y marcado por Gaiker, como con material procedente de uno de los socios participantes del proyecto, cuyos resultados y conclusiones fueron expuestos durante la ponencia de Jansana.

Cumplir con las cuotas de reciclado

En su ponencia, Jansana se refirió al estado de la legislación europea en materia de RAEE (Directiva Europea de RAEE 2012/19/UE), que no solo exige el reciclaje y la recuperación de materias primas secundarias contenidas en estos residuos, sino que establece la obligatoriedad de tratar selectivamente los componentes peligrosos contenidos en ellos. Sin embargo, la propia presencia de compuestos peligrosos, como los retardantes a la llama en base bromo, hace que una cantidad significativa de plásticos contenidos en los RAEE no sea recuperada.

Jansana puso de relieve que el uso de la tecnología es imprescindible para alcanzar los objetivos de reciclaje marcados, que son obligatorios y cada vez más altos. En ese sentido, explicó que “la tecnología de TOMRA en la separación de plásticos bromados presentes en los RAEE es una tecnología contrastada, con referencias en funcionamiento tanto en Europa como en Asia desde hace más de 5 años”.

Retos y soluciones para la industria recicladora de RAEE

Entre las posibles dificultades a las que debe hacer frente el sector reciclador, Jansana destacó las “limitaciones a la importación de residuos de plásticos a China que establece el nuevo programa chino National Sword 2017, una continuación de la política Green Fence que afectó a la industria del reciclaje en todo el mundo, así como la menor disponibilidad de material disponible para su tratamiento a causa del envío ilegal a terceros países para una falsa reutilización”.

En opinión de Judit Jansana, es necesario instalar más equipos de clasificación para aumentar la recuperación de materiales

Además del cumplimiento de la legislación vigente alcanzando la cuota mínima de reciclaje y el tratamiento adecuado de los componentes peligrosos, el sector se enfrenta al reto de poder minimizar la pérdida de materiales valiosos recuperando más fracciones y maximizar el valor de producto incrementando la calidad del mismo.

Según Judit Jansana, “la solución para estos puntos pasa, primero, por ampliar las líneas existentes con más equipos de clasificación para aumentar la recuperación de flujos de materiales que hasta ahora no se trataban, recuperando todos los metales del flujo, recuperando los cables y la fracción plástica, generando monofracciones de metales no férricos y plásticos de alta calidad y, por último, retirando los plásticos bromados”.

La propuesta diseñada por TOMRA para optimizar el reciclado de RAEE consiste en una combinación adecuada de sus equipos avanzados de clasificación automática basados en sensores: TOMRA FINDER para recuperación de metales del flujo de RAEE; TOMRA COMBISENSE y TOMRA COMBISENSE CHUTE, para la mejora de la calidad de la separación de dichos metales clasificándolos por color; TOMRA AUTOSORT, para clasificación de plásticos según sus familias poliméricas y TOMRA X-TRACT XRT, para la identificación y separación de compuestos plásticos con retardantes a la llama bromados (BrFR) de los que no los contienen.

Según concluyó Judit Jansana: “con los equipos de TOMRA, además de alcanzar las cuotas de reciclado y cumplir con la obligación de separar los plásticos con retardantes a la llama en base Bromo, ayudamos a que nuestros clientes incrementen sus ingresos y sean más competitivos, al generar productos de mayor calidad, que pueden vender a un mayor número de clientes, en lugar de a intermediarios para que los vuelvan a procesar”.

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