Un informe sectorial refleja que el año pasado se reciclaron 18,5 millones de toneladas de residuos en las plantas españolas, de los que el 60% fueron residuos metálicos y el 20% de papel y cartón.

Disminuye el volumen de residuos reciclados en 2020
Los metales representan el 60% del volumen de residuos reciclados. Foto: RESIDUOS PROFESIONAL

El volumen de residuos reciclados en España en 2020 —incluyendo residuos metálicos, de papel y cartón, madera, vidrio y plástico— se situó en torno a 18,5 millones de toneladas, un 8% menos que en el ejercicio anterior, interrumpiéndose de este modo la trayectoria de crecimiento sostenido de los últimos años y valorándose el negocio generado por su venta en unos 3.100 millones de euros.

Así lo recoge un informe del Observatorio Sectorial DBK de INFORMA (filial de CESCE), que refleja que el impacto de la crisis sanitaria de la COVID-19 penalizó la producción y los resultados de las empresas de reciclado de residuos, al disminuir el conjunto de la actividad económica y el consumo privado, y con ello el volumen de residuos generados.

Los residuos de metal concentran más del 60% del volumen total reciclado, seguidos del segmento de papel y cartón, que reúne algo más del 20%, correspondiendo el resto al reciclado de madera, vidrio y plástico.

Tanto las exportaciones como las importaciones de residuos disminuyeron también significativamente en 2020 —un 4,7% y un 11,9% en términos de volumen, respectivamente—, situándose las ventas al exterior en alrededor de 1.650.000 toneladas y las compras en 5.300.000.

El estudio prevé que el gradual de crecimiento de la actividad económica y el aumento derivado de los residuos generados contribuirán a impulsar la actividad de las empresas de reciclado en 2021, especialmente a partir del segundo semestre.

La rentabilidad de las empresas del sector ya mostró un descenso en 2019. En el agregado de 43 de las principales empresas el margen de explotación se situó en el 1,1% en 2019, frente al 3,3% de 2018. Por su parte, el ROI (rentabilidad sobre la inversión) se situó en el agregado citado en el 2,8% y el ROE (rentabilidad sobre los recursos propios) en el 2,1%.

En el sector se identifican alrededor de 350 empresas dedicadas al reciclaje de residuos, las cuales gestionan unas 400 plantas. La estructura empresarial presenta una mayoría de empresas de pequeña dimensión especializadas en el reciclaje de un solo material, las cuales coexisten con un grupo más reducido de grandes operadores.

El capital de las empresas es mayoritariamente español. No obstante, cabe señalar la participación a través de filiales de algunos grupos de tamaño grande procedentes de diferentes sectores industriales o de la construcción.

Datos de síntesis, 2020

Número de empresas350
Producción (miles de toneladas)18.500
·     % var. 2020/2019-8,4
Distribución de la producción
por segmentos de actividad (%)
 
·     Metal61
·     Papel y cartón22
·     Madera8
·     Vidrio5
·     Plástico4
Exportación (miles de toneladas)1.650
Importación (miles de toneladas)5.300
Producción (mill. euros)3.100

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