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Actualización de la información remitida al Bureau of International Recycling por sus embajadores en todo el mundo en torno a la situación de la industria del reciclaje en el actual escenario de pandemia por el coronavirus.

Situación de la industria del reciclaje ante las restricciones por la COVID-19
La industria del reciclaje intenta trabajar con la mayor normalidad posible en medio de las restricciones por la COVID-19

Aunque los ensayos exitosos con diversas vacunas ofrecen esperanzas a medio y largo plazo en la lucha contra el coronavirus, parece seguro que la pandemia seguirá siendo un factor importante en las actividades comerciales del sector del reciclaje hasta bien entrado el año próximo. Para obtener información actualizada sobre la forma en que la industria del reciclaje está haciendo frente a las actuales condiciones comerciales, El Bureau of International Recycling (BIR) ha solicitado la opinión de expertos a sus embajadores que representan a diversos países y regiones de todo el mundo.

En la India, los estados están aplicando restricciones para frenar los niveles todavía elevados de infecciones por COVID-19, incluidos los toques de queda nocturnos. Las empresas tienen libertad para mantener activas sus plantas, pero el virus sigue representando una enorme amenaza para la actividad industrial, entre otras cosas porque afecta a la recuperación de las empresas y los planes de inversión, la movilidad de los trabajadores migrantes y la disponibilidad de crédito. Se dice que el apoyo del gobierno central y de los estados ya se ha estirado hasta el límite.

KPMG India ha estimado que la tasa de crecimiento del PIB del país caerá por debajo del 3% si el virus sigue teniendo un impacto significativo, y muchos creen ahora que esto se convertirá en una realidad. Existe la preocupación de que el regreso a restricciones aún más estrictas pueda significar el cierre de muchas microempresas y pequeñas y medianas empresas con obligaciones de préstamo y cuotas mensuales que deben pagar.

Mientras tanto, en China no se han registrado más de 20 casos diarios de COVID-19 en noviembre, mientras que las nuevas infecciones en Taiwán han sido en general de un solo dígito o incluso cero en algunos días; la mayoría de los nuevos casos se han atribuido a los viajes internacionales.

Los niveles de actividad comercial son normales. Sin embargo, en lo que respecta a China, todavía no se ha hecho ningún anuncio oficial sobre los requisitos de inspección previa al embarque del CCIC (China Quality Certification Center) en virtud del nuevo procedimiento de importación del país para el cobre, el latón y el aluminio fundido clasificados como «materiales reciclados». Aunque algunos clientes chinos han sugerido que no hay ningún requisito del CCIC, las tarifas de flete para el «material reciclado» han sido establecidas por unas pocas compañías navieras. Por lo tanto, el mejor consejo sería consultar a las oficinas locales del CCIC y a las propias compañías navieras.

En otras partes de Asia, las infecciones por COVID-19 parecen estar bajo control, como es el caso de Singapur, pero están aumentando en muchos otros países, entre ellos Indonesia, Malasia, Filipinas y Bangladesh. Las restricciones a los viajes están teniendo un importante impacto económico al limitar la mano de obra disponible, y la tan discutida «burbuja» entre Singapur y Hong Kong ha tenido que ser aplazada debido al creciente número de infecciones de este último país.

Estas condiciones se aplican en un momento en que la obtención de franjas horarias confirmadas para el transporte de chatarra en contenedores se ha convertido en «una pesadilla». El cálculo de los costos de las operaciones de transporte está resultando muy difícil, ya que las tarifas se han triplicado para los envíos de la región de la ASEAN (Asociación de Naciones del Sudeste Asiático) a los puertos de los Estados Unidos y se han duplicado con creces para los puertos europeos. Los tiempos de tránsito se han ampliado considerablemente debido a las largas paradas de transbordo.

Oriente Medio

Los depósitos de chatarra y los puertos funcionan con normalidad en muchas partes del Oriente Medio. En el Líbano, sin embargo, se ha puesto en marcha un bloqueo en respuesta a una segunda oleada de infecciones por COVID-19; está previsto que este termine el 30 de noviembre, pero podría prolongarse hasta el 15 de diciembre en espera de una evaluación de las últimas cifras de infección. Se está permitiendo que las industrias esenciales del Líbano trabajen a una capacidad del 30% y los puertos siguen abiertos a las importaciones y exportaciones, aunque también a capacidades reducidas. La mayoría de las instalaciones de procesamiento de chatarra están cerradas debido a las restricciones de movimiento.

También se informa de que las grandes obras viales de Sharjah (Emiratos Árabes Unidos) han afectado a los volúmenes de chatarra que llegan a los depósitos locales desde los alrededores de los EAU.

La pandemia está pesando mucho en varios países de la región de Oriente Medio y África del Norte, muchas de cuyas importantes industrias turísticas han quedado prácticamente paralizadas por la crisis del coronavirus. Esta disminución del número de visitantes ha contribuido a importantes contracciones económicas este año y plantea desafíos para el mercado laboral.

Tras las medidas de bloqueo impuestas, el sector turístico de Dubai está trazando gradualmente un camino hacia la normalización, aunque los avances en este sentido seguirán dependiendo del desarrollo y la implantación de vacunas, así como de la reanudación de los viajes a nivel mundial. A las personas que visitan los EAU se les pide que se sometan a una prueba PCR en el aeropuerto y que luego se pongan en cuarentena; si la prueba resulta negativa (los resultados se reciben generalmente dentro de las 24 horas siguientes), la persona es libre de viajar por los EAU.

EE.UU.

En los EE.UU. se están produciendo infecciones generalizadas por la COVID-19, aunque los políticos y el público en general siguen estando firmemente divididos en cuanto a la realidad del virus. Cada estado, así como cada condado dentro de un estado, puede aplicar y hacer cumplir sus propias medidas destinadas a controlar la propagación del virus, lo que da lugar a una amplia gama de restricciones, cierres y bloqueos en todo el país, los más onerosos de los cuales se producen en zonas con brotes fuera de control. La ciudad de Los Angeles, por ejemplo, está considerando la posibilidad de otro cierre total de todos los negocios no esenciales.

Europa

En toda Europa, la principal economía de Alemania se encuentra en una situación de bloqueo parcial en la que los restaurantes y las instalaciones culturales y de ocio tienen prohibido abrir sus puertas. A pesar del entorno más restringido, la industria alemana -y en particular el sector de la automoción- funciona bien.

A partir de principios de diciembre, gran parte del Reino Unido habrá adoptado un sistema escalonado por el que la severidad de las restricciones locales relacionadas con la COVID-19 vendrá determinada por las tasas de infección en la zona, aunque se prevé una ligera relajación de estas medidas durante cinco días en torno a la Navidad. Los recicladores han seguido funcionando y describen el negocio como razonable y suficiente para justificar la apertura de sus puertas.

El Primer Ministro Boris Johnson cree que la economía probablemente será un 10% más pequeña que hace un año, la peor contracción anual en tres siglos. El gobierno va a introducir un plan de gastos de capital de tres años en un intento de estimular la economía y crear puestos de trabajo, por ejemplo a través de proyectos de infraestructura como la construcción de nuevos puentes y carreteras.

La industria del reciclaje también ha seguido funcionando en Francia. El país ha anunciado un relajamiento en tres etapas de las medidas relacionadas con el virus, comenzando con la reapertura de todas las tiendas bajo el cumplimiento de normas sanitarias muy estrictas. Las restricciones a los viajes también se relajarán, pero seguirán siendo onerosas; si las cifras de infección muestran una fuerte disminución, está previsto que la segunda etapa de este proceso de relajación comience el 15 de diciembre. Se autorizarán los viajes interregionales durante el período de Navidad. En función de los progresos realizados, se prevé la reapertura de restaurantes, cafés, hoteles y gimnasios para el 20 de enero del año próximo.

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