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El investigador de la UPV/EHU Andoni Salbidegoitia ha desarrollado, en colaboración con investigadores de Japón y la India, un sistema para obtener hidrógeno limpio, que se puede utilizar como combustible, a partir de placas electrónicas de desecho.

un investigador de la UPV obtiene hidrógeno a partir de residuos electrónicos
Joseba Andoni Salbidegoitia junto al equipo utilizado en la investigación

El Grupo de Tecnologías Químicas para la Sostenibilidad Ambiental (TQSA) del Departamento de Ingeniería Química de la Facultad de Ciencia y Tecnología de la UPV/EHU tiene el objetivo de aprovechar los residuos plásticos de forma más eficiente, tanto desde el punto de vista medioambiental, como energético y económico.

Como es sabido, los plásticos proceden del petróleo; por ello, más que como un residuo, se deben considerar una fuente de materias primas y energía aprovechable. En este contexto, el investigador Andoni Salbidegoitia está desarrollando alternativas de tratamiento para los residuos plásticos más difíciles de tratar, ya sea por su composición o porque se encuentran muy mezclados con otras sustancias y separarlos resulta muy costoso.

Durante una estancia de investigación en el National Institute of Advanced Industrial Science and Technology de Japón, Salbidegoitia participó en una investigación que ha dado lugar a una patente: la obtención de hidrógeno limpio –utilizable como combustible– a partir de componentes electrónicos residuales, mediante un proceso de gasificación.

Actualmente, en los países avanzados, los residuos plásticos derivados de componentes electrónicos están aumentando exponencialmente. Estos residuos necesitan un tratamiento particular, ya que contienen una gran variedad de metales muy valiosos que también se deben recuperar.

En el proceso desarrollado en esta investigación, los residuos son tratados con vapor de agua, los metales presentes en los residuos actúan de catalizador, y bajo determinadas condiciones se obtiene hidrógeno gaseoso, un combustible que se está afianzando pero cuyo mayor problema actualmente está en su almacenamiento.

Este proceso de gasificación puede ser utilizado a nivel industrial, ya que está totalmente resuelto. De hecho, en Japón “la gasificación de residuos plásticos está ya implementada a nivel industrial, explica Salbidegoitia. No obstante, su aplicación en España es, de momento, algo más complicada, ya que “además de inversión económica, habría que buscar cómo y dónde utilizar el producto combustible obtenido”, concluye. Los investigadores ya han registrado la patente del proceso en Japón.

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