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El proyecto europeo LIFE ECORKWASTE quiere demostrar la viabilidad de una estrategia de tratamiento innovadora de los residuos generados por la industria del corcho.

Valorización de residuos de la industria del corcho para producir electricidad y tratar aguas residuales
El proyecto pretende demostrar que residuos de la industria del corcho pueden aprovecharse para producir energía y tratar aguas residuales. Foto: RESIDUOS PROFESIONAL

La Universidad Politécnica de Cataluña lidera el proyecto LIFE ECORKWASTE, cuyo objetivo es valorizar los residuos generados por la industria del corcho, mediante su aprovechamiento para el tratamiento de las aguas residuales generadas por el sector del vino y como combustible para generar electricidad.

En el proyecto participan también el centro tecnológico Eurecat-CTM, la empresa TYPSA, el Instituto Catalán del Corcho y el Cluster Vitivinícola Catalán INNOVI. Cuenta con un presupuesto cercano a los dos millones de euros y está cofinanciado por la Unión Europea en el marco del Programa LIFE.

LIFE ECORKWASTE tiene como objetivo, en primer lugar, demostrar la eficacia de un humedal artificial relleno con gránulos de corcho como sistema de tratamiento de aguas residuales de la industria vinícola. El corcho se utilizará como material adsorbente de contaminantes orgánicos, que son difícilmente eliminables con los sistemas de tratamiento convencionales, y permitirá mejorar la calidad de los efluentes residuales de las bodegas.

En segundo lugar, se utilizarán residuos de corcho como combustible en un proceso térmico de gasificación para generar electricidad. En este caso, aparte de reducir la producción de residuos, se generará una fuente de energía térmica limpia, con potencial para ser utilizada en el seno de la misma industria del corcho.

En el transcurso del proyecto, que tendrá una duración de tres años, se diseñarán, construirán y operarán dos pilotos experimentales. Concretamente, se instalará un humedal artificial en las instalaciones de la firma Codorniu, así como una planta de gasificación en Eurecat-CTM, en Manresa. Finalmente, se determinará el beneficio ambiental y social fruto de las soluciones desarrolladas.

LIFE ECORKWASTE también tiene el objetivo de fomentar la conciencia social del impacto sobre el medio ambiente que tiene la generación de residuos y de los beneficios de su valorización, mediante la participación social y de agentes implicados, y favorecer la aceptación de la estrategia de valorización desarrollada y su implementación en otras bodegas y en otros sectores industriales.

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