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La Universidad de Almería (UAL) lidera el proyecto europeo de investigación Greenbiorefinery, cuyo objetivo es convertir los residuos de la elaboración de cerveza en nutrientes para piensos de animales o fertilizantes mediante el uso de microalgas.

La UAL lidera un proyecto para valorizar los residuos de la cerveza
Los investigadores aprovecharán los residuos generados en la producción de verveza para obtener nuevos bioproductos. Foto: N i c o l a (cc)

El investigador de la UAL Gabriel Acién coordina un proyecto financiado por la Unión Europea para mejorar la producción de cerveza y conseguir, a partir de los residuos que genera esta industria, nuevos productos de valor, minimizando así el impacto medioambiental del proceso de elaboración de esta bebida.

El objetivo del proyecto Greenbiorefinery, según explica Gabriel Acién, “es desarrollar nuevas estrategias para generar bioproductos valiosos mediante el tratamiento de los residuos de cervecería con microalgas y produciendo biomasa y nuevos derivados del producto”.

“Las cerveceras quieren ser cero emisiones”, señala Acién. Actualmente, el CO2 que producen las cerveceras lo reinyectan para dar “la presión que nos gusta” al producto; los residuos de  levaduras y de cereal lo emplean en ganadería; sin embargo,  generan aguas sucias “que podemos limpiar con las microalgas y reutilizar los nutrientes que contienen para utilizarlos como piensos animales o fertilizantes”.

Según resume el experto de la UAL, esta investigación “permitirá transformar los desechos de fábricas de cerveza en biomasa”.  Por una parte, se consigue la reducción del impacto ambiental de las actividades cervecerías, pero también la recuperación de los nutrientes contenidos en estos deshechos y la producción de compuestos valiosos.

La investigación en procesos basados en microalgas está dando muy buenos resultados, que ya se aplican en la práctica

Es un proyecto a tres años. Los diferentes procedimientos que se investiguen se van a poner en práctica y serán comparados “de tal forma que podamos comparar los métodos más adecuados para utilizar estos desechos en la producción de biomasa de microalgas”. Durante el primer año se investigará el desarrollo de un prototipo, y los siguientes años se ensayará en fábricas. “Para ello se cuenta con la implicación de dos empresas cerveceras, Mahou en España y La Unión en Colombia”. El proyecto también implica a cinco centros de investigación de España, Colombia y Argentina.

La investigación en procesos basados en microalgas está dando muy buenos resultados, que ya se aplican en la práctica. Acién pone el ejemplo de la empresa española Aqualia, que “tiene una planta de 10 hectáreas para reciclar a través de microalgas todo el agua residual de Chiclana”. Por lo tanto, las tecnologías están y “el impulso de la sociedad hará que cada vez se apliquen más”.

Para el investigador de la UAL, esta tendencia se ve reflejada en la forma de producir y entender los residuos: “Hoy en día la tendencia no es hablar de residuos sino de materias primas para generar nuevos productos”. Se trata de un cambio de mentalidad. “De otra forma no sería rentable: depurar un residuo te cuesta dinero pero revalorizar un producto que tienes como deshecho supone ganar dinero con ese nuevo producto”, concluye Gabriel Acién.

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