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El sector de los residuos ocupa en nuestro país a cerca de 77.500 personas y concentra casi un tercio del total de los puestos de trabajo asociados a la denominada economía verde.

La valorización energética de residuos emplea a 2.500 personas en España
Operario en una planta de valorización energética de residuos. Foto: RESIDUOS PROFESIONAL

La valorización energética de residuos da empleo en nuestro país a cerca de 2.500 personas, con 1.000 empleos directos, a los que habría que añadir 1.425 indirectos e inducidos). La mayoría de estos puestos de trabajo, según defiende la Asociación de Empresas de Valorización energética de RSU, Aeversu, son además altamente cualificados y estables. Por otro lado, esta actividad genera anualmente ingresos por valor de 273 millones de euros y un valor añadido bruto de 90 millones.

Estos datos en los que se apoya Aeversu se recogen en un estudio sobre los impactos socioeconómicos y ambientales de la valorización energética de residuos en España y Andorra, elaborado en 2015 por G-Advisory, del Grupo Garrigues.

En el ámbito de la economía verde, el sector de los residuos, incluyendo las actividades de recogida y tratamiento, se está revelando como uno de los más dinámicos y con mayor capacidad para la creación de empleo, estimando que concentra hasta el 27% del total de los puestos de trabajo verdes potenciales.

Concretamente, este sector ocupaba en 2012 a unas 77.500 personas, según el último informe de Análisis y Prospectiva sobre el sector residuos del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, y que data de 2014. Aproximadamente, el 57% de estos puestos puestos de trabajo se dedican a la recogida de residuos, mientras que las actividades de tratamiento y eliminación aglutinan al 27% y al 16% respectivamente.

La valorización energética es un tratamiento finalista, situado en la escala jerárquica de gestión de residuos por delante del vertedero y por detrás de la reducción, la reutilización y el reciclaje.

Compatibilidad con el reciclaje

Según defiende Aeversu en un comunicado, la valorización energética es «la única solución viable y alternativa al uso del vertedero, habiendo demostrado ya con creces su plena compatibilidad con el reciclaje, así como el papel trascendental que puede llegar a desempeñar en la economía circular por su capacidad para convertir la fracción no reciclable de los residuos en recursos».

Para esta entidad, los ambiciosos e inminentes objetivos europeos de gestión de residuos «requerirán de un mayor protagonismo de la valorización energética en nuestro país» (actualmente gestiona el 14% de los residuos, mientras se siguen enviando a vertedero el 57%, según datos de Eurostat).

No obstante, Aeversu reclama que esta mayor presencia de su actividad se incluya dentro de «una estrategia efectiva, tanto a nivel técnico como político y educativo, encaminada hacia una menor generación de desechos, el impulso de la preparación para la reutilización, la responsabilidad ampliada del productor, la penalización al uso del vertedero y mayores tasas de reciclado en España».

La asociación destaca el ejemplo de los países del norte de Europa, como es el caso de Alemania, que han conseguido llegar al vertido técnico cero, impidiendo que se deposite en vertedero aquella parte de los residuos que se puede reutilizar, reciclar o valorizar material y/o energéticamente.

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