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El proyecto Nanorem ha desarrollado una tecnología pionera en Europa que permitirá procesos de tratamiento más eficientes y abre la puerta a nuevas aplicaciones.

Desarrollan nanopartículas de hierro para descontaminar aguas subterráneas
Imágenes de las nanopartículas de hierro cero obtenidas por microscopia electrónica

Expertos del centro tecnológico Eurecat-CTM y de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC) han participado en el desarrollo de un nuevo sistema de producción de nanopartículas de hierro cero valente (nZVI) mediante molienda abrasiva, que permitirá obtener materiales más reactivos que los producidos por vías convencionales y, por lo tanto, conseguir procesos de saneamiento de aguas subterráneas más eficientes.

Durante el proyecto, denominado Nanorem, se han realizado seis pruebas piloto en emplazamientos contaminados reales en la República Checa, Suiza, Hungría, Israel y en Asturias, donde se han tratado contaminantes como los disolventes organoclorados, el arsénico y compuestos derivados del petróleo, como los BTEX.

Nanorem ha “demostrado la viabilidad del tratamiento de aguas subterráneas con contaminación industrial” mediante “la aplicación in situ de nanopartículas”, hecho que abre la puerta a “implementar esta tecnología a nivel europeo”, según destaca Irene Jubany, responsable de la línea de investigación en suelos y agua subterránea en Eurecat.

Jubany apunta que la investigación, que se ha hecho también en colaboración con la Universidad de Liberec (República Checa), supondrá “una reducción del tiempo de descontaminación y un aumento de la competitividad en la gestión de emplazamientos contaminados”.

Nanorem ha trabajado con diferentes tipologías de partículas de dimensiones inferiores a los 100 nanómetros. Durante los cuatro años que ha durado el proyecto, se han desarrollado nuevos procesos de fabricación de nanopartículas y se ha trabajado para mejorar su movilidad en el medio y la capacidad de reacción con a los contaminantes. También se ha incidido en la evaluación del impacto y la toxicidad de las nanopartículas y en la modelización de la interacción con el entorno.

El proyecto Nanorem, que tiene un presupuesto de 14 millones de euros, se ha financiado con fondos de la Comisión Europea dentro del VII Programa Marco.

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