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La compañía impulsará el uso de plásticos reciclados y de formatos reutilizables y recargables para reducir su huella ambiental. Además, invertirá en iniciativas de recogida y gestión de residuos.

Unilever reducirá el uso de plástico virgen

La multinacional Unilever ha confirmado que para el año 2025 reducirá a la mitad el uso de plásticos vírgenes, disminuyendo su uso absoluto de envases de este material en más de 100.000 toneladas y acelerando el uso de plástico reciclado. Además, se ha comprometido a ayudar a recoger y procesar más envases de plástico de los que vende.

Alan Jope, CEO de Unilever, ha afirmado al respecto que «nuestro punto de partida debe ser el diseño, la reducción de la cantidad de plástico que usamos y luego asegurarnos de que el que utilizamos proviene cada vez más de fuentes recicladas. También nos comprometemos a garantizar que todos nuestros envases de plástico sean reutilizables, reciclables o compostables.

«Esto exige un replanteamiento fundamental en la estrategia de nuestros envases y productos -ha añadido Jope-. Requiere la introducción de nuevos e innovadores materiales de envasado y la ampliación de los nuevos modelos de negocio, como formatos de reutilización y rellenado«.

Para cumplir con sus compromisos, Unilever ayudará a recoger y procesar alrededor de 600.000 toneladas de plástico al año para 2025. Para ello, se servirá de inversiones y colaboraciones que mejoren la infraestructura de gestión de residuos en muchos de los países en los que opera.

«Nuestro plástico es nuestra responsabilidad, por lo que nos comprometemos a recoger más de lo que vendemos, como parte de nuestra estrategia para fomentar la economía circular. Es a la vez un desafío y un proyecto emocionante que ayudará a impulsar la demanda mundial de plástico reciclado», ha añadido el CEO de la compañía.

Ellen MacArthur, fundadora de la Ellen MacArthur Foundation, organización internacional que promueve la economía circular, ha afirmado que «el anuncio de Unilever es un paso significativo en la creación de una economía circular para el plástico. Al eliminar los envases innecesarios a través de innovaciones como la recarga, la reutilización y los concentrados, así como con el aumento del uso de plástico reciclado, Unilever está demostrando que las empresas pueden alejarse de los plásticos vírgenes. Animamos a las demás a seguir su ejemplo, para que colectivamente podamos eliminar el plástico que no necesitamos, innovar, para que circule el que necesitamos, y finalmente construir un sistema económico en el que los envases de plástico nunca se desperdicien».

Iniciativas para reducir o eliminar el plástico

Desde 2017, Unilever ha transformado su estrategia con los envases de plástico a través de su programa «Less, Better, No». Mediante Less Plastic, Unilever ha explorado nuevas formas de envasar y entregar productos, incluidos los concentrados, que permiten eliminar hasta el 75% del plástico, o las nuevas estaciones de recarga para champú y detergente de ropa en tiendas, universidades y máquinas expendedoras móviles en el sudeste asiático.

Por otro lado, Better plastic se ha traducido en innovaciones pioneras, como el nuevo pigmento detectable utilizado en algunos de sus productos, que permite que el plástico negro sea reciclable gracias a que ahora puede verse y clasificarse mediante escáneres en las plantas de tratamiento, o una botella para té helado hecha de plástico 100% reciclado que se recoge mediante un sistema de depósito.

Finalmente, como parte de No plastic, la empresa ha introducido en el mercado innovaciones que incluyen pastillas de champú, tabletas de pasta de dientes recargables, barras de desodorante de cartón y cepillos de dientes de bambú. También se ha registrado en la plataforma Loop, que explora nuevas formas de entregar y recoger productos reutilizables de los hogares de los consumidores.

La huella de los envases de plástico de Unilever actualmente es de alrededor de 700.000 toneladas anuales.

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