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Cada año se consumen en Europa unos 100.000 millones de bolsas de plástico. El 89% se suelen usar una única vez antes de acabar como residuos.

El Parlamento Europeo (PE) ha exigido a los países de la UE que tomen medidas para reducir al menos un 80% el uso de bolsas de plástico para 2019. En 2010, cada ciudadano de la Unión utilizó un promedio de 200 bolsas de plástico. Cerca del 90% son bolsas ligeras, menos reutilizables y más contaminantes para el medio ambiente. La Eurocámara surgida de las elecciones del 25 de mayo tendrá el mandato de cerrar un acuerdo con los Estados miembros sobre esta norma.

La revisión de la directiva de 1994 sobre envases y residuos de envases tiene por objetivo reducir el uso de bolsas de plástico ligeras (con un espesor inferior a 50 micrómetros o 0,05 milímetros), al menos un 50% hasta 2017 y un 80% hasta 2019 (en comparación con las cifras de 2010). El pleno del PE se pronunció el pasado miércoles a favor de esta propuesta por 539 votos a favor, 51 en contra y 72 abstenciones.

A pesar de que en el mercado existen bolsas de plástico más gruesas y reutilizables, los consumidores siguen utilizando bolsas desechables porque son gratuitas

Para ello, los Estados miembros estarían obligados a tomar medidas como la fijación de precios, el uso de impuestos y tasas o las restricciones a la colocación en el mercado. Tras la aprobación en Estrasburgo, los eurodiputados elegidos tras las elecciones europeas del 25 de mayo tendrán el mandato de negociar un acuerdo con los Estados miembros.

No a la distribución gratuita de bolsas de plástico

Los eurodiputados exigen a los Estados miembros que impidan la distribución gratuita de bolsas de plástico en supermercados y otras superficies, excepto las muy finas usadas normalmente para envolver carne, pescado o productos lácteos. Aquellas que se utilicen para envolver fruta, verduras o dulces deberán ser sustituidas a partir de 2019 por bolsas de papel reciclado o biodegradable.

Cada año se consumen aproximadamente 100.000 millones de bolsas de plástico, cifra que se espera que aumente hasta los 110.000 millones en 2020. Esto implica que cada europeo usa de promedio 200 bolsas de plástico al año. Cada cinco minutos se consumen en la UE un millón de bolsas de plástico.

El 89% de las bolsas se suelen usar una única vez antes de acabar como residuos. A pesar de que en el mercado existen bolsas de plástico más gruesas y reutilizables, los consumidores de muchos Estados miembros siguen utilizando bolsas desechables porque son gratuitas. Los minoristas las dan gratis porque las bolsas de plástico ligeras, producidas principalmente en Asia, son muy baratas.

Cada año, 8.000 millones de bolsas de plástico acaban vertiéndose al medio ambiente, incluido el mar. La tasa actual de reciclaje de las bolsas de plástico es del 6,6%. Aunque el 39% de las bolsas de plástico se incinera, una de cada dos bolsas se envía a los vertederos.

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