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El proyecto europeo PAPERCHAIN desarrollará cinco nuevos modelos de economía circular que se centrarán en la valorización de residuos procedentes de la industria papelera para posteriormente utilizarlos como materias primas secundarias en los sectores de construcción, minero o químico.

industria papelera
La industria papelera europea produce 130 millones de toneladas de papel y celulosa cada año. Foto: CEPI

La industria papelera europea produce anualmente unos 130 millones de toneladas de celulosa y papel, según datos de la Confederación Europea de Industrias del Papel (CEPI), una actividad que genera 11 millones de toneladas de residuos. Para dar salida a estas enormes cantidades de desechos, surge el proyecto europeo PAPERCHAIN, cuyo principal objetivo es desarrollar cinco modelos de economía circular centrados en la valorización de los residuos procedentes de la industria papelera para utilizarlos, posteriormente, como materias primas secundarias en sectores industriales con un alto consumo de materias primas, como pueden ser el sector de la construcción, el minero o el químico.

Con un presupuesto de 7,8 millones de euros financiado por el Programa de Investigación y Desarrollo Horizonte 2020 de la Comisión Europea, esta investigación pretende promover la eficiencia en el consumo de recursos basándose en un modelo de simbiosis industrial, lo que demostrará el gran potencial que tienen los principales residuos no peligrosos generados en la industria papelera (dregs, grits, lodos de destintado, cenizas volantes y lodos de planta de tratamiento primaria de aguas residuales) como fuente de materias primas secundarias.

Durante los 48 meses de duración de este proyecto (2017-2021), liderado por Acciona Construcción, se llevarán a cabo las siguientes actividades:

  • Establecimiento de las bases para los modelos de economía circular propuestos entre la industria papelera y los sectores seleccionados.
  • Implementación a escala industrial de los procesos de valorización
  • Demostración de los modelos de economía circular a escala real en cuatro países de la UE
  • Evaluación de la sostenibilidad de estos modelos de economía circular
  • Certificación de los procesos desarrollados y desarrollo de las herramientas de aprendizaje y guías de buenas prácticas
  • Desarrollo de una estrategia de mercado y rutas de explotación que aseguren la replicabilidad del modelo.

De este modo, con esta investigación se pretende contribuir a mejorar el uso eficiente de recursos, reducir la generación de residuos y crear nuevas oportunidades de negocios para las industrias y pymes, demostrando la sostenibilidad económica, social y ambiental de las soluciones propuestas.

En el proyecto participa también el centro tecnológico Gaiker-IK4, cuya labor como experto en el diagnostico y evaluación de la sostenibilidad de procesos y tecnologías es analizar el nivel de sostenibilidad de las soluciones propuestas mediante la aplicación de la metodología de análisis de la sostenibilidad en el ciclo de vida de cada solución ensayada, evaluando los impactos y beneficios ambientales, sociales y económicos. Asimismo, se encargará de valorar la circularidad de las soluciones para determinar la reducción de la dependencia de materias primas vírgenes en los sectores analizados.

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