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El informe demuestra que las tasas de residuos son un eficaz instrumento para promover la prevención y el reciclaje, y su autor afirma que la cuota fija es la antítesis del principio de «quien contamina paga».

Un estudio analiza las tasas de residuos en los municipios españoles
Contenedores de residuos urbanos. Foto: RESIDUOS PROFESIONAL

El Instituto de Estudios Fiscales acaba de publicar el informe Las tasas de residuos en España, elaborado por el Dr. Ignasi Puig Ventosa, de la Fundació ENT. El estudio analiza una muestra representativa de 125 municipios españoles, incluidas todas las capitales de provincia, tanto a nivel domiciliario como comercial. Se trata del primer estudio en profundidad sobre este tipo de tasas, hecho notable tratándose de uno de los principales ingresos fiscales de los ayuntamientos.

La tasa de residuos es en general la que más recaudación aporta a los municipios dado que el servicio de recogida de residuos es de prestación obligatoria y con elevados costes. En la actual coyuntura, en la que las haciendas municipales están en una situación financiera complicada, estas tasas se presentan como una herramienta útil para asegurar la financiación del servicio de gestión de residuos.

En España, solo 8 municipios aplican esquemas de pago por generación de residuos, una tendencia que se está generalizando en Europa

Además, las tasas deberían tener como objetivo una distribución lo más justa posible de las cargas económicas entre los ciudadanos, teniendo en cuenta tanto criterios sociales como ambientales. La experiencia demuestra que las tasas de residuos pueden ser uno de los instrumentos más eficaces a la hora de promover buenas prácticas ambientales en materia de prevención y reciclaje.

La base legal de las tasas de residuos permite que los propios municipios sean los encargados de definir qué grado de cobertura se alcanza sobre los costes del servicio, si bien el hecho de que el marco legal no exija cubrir la totalidad de costes del servicio, como ocurre en otros países, es un punto débil. Esto puede ser aceptable en el caso de las tasas domiciliarias, pero según el autor “el hecho que el coste de la gestión de los residuos comerciales aun frecuentemente no se cubra por las tasas que estos pagan –y por tanto sea cubierto por los presupuestos que se nutren de los impuestos que pagan los ciudadanos– es inadmisible”.

Ausencia de criterior ambientales

El hecho de que no haya un porcentaje de cobertura de costes establecido favorece la dispersión en el establecimiento de las cuotas. La gran disparidad que presentan las tasas de residuos entre municipios es una de las principales conclusiones del estudio.

En general, se ha detectado una ausencia de criterios ambientales en la articulación de la tasa. En un 44% de los municipios analizados, los domicilios pagan simplemente una cuota fija. Aplicar una cuota fija implica que aquellos domicilios que generen menos residuos o reciclen más, están subvencionando a aquellos que generan más residuos o no reciclan.

Según Ignasi Puig, “las cuotas fijas son la antítesis del principio quien contamina paga”, mediante el que se premia a los ciudadanos y empresas que realizan un esfuerzo en materia de reducción y separación en origen. Los beneficios fiscales (p.ej., bonificaciones) con motivación ambiental también son muy escasos.

Las tasas comerciales se articulan principalmente en función de la actividad y la superficie, y son también infrecuentes los casos de beneficios fiscales que incentiven las buenas prácticas.

Para el autor, el concepto de barra libre en el ámbito de los residuos es absurdo y deberemos acostumbrarnos a pagar por lo que generamos

“Este panorama sugiere que el potencial de las tasas de residuos para mejorar la gestión de los residuos ha sido poco explotado”, explica Puig. La aplicación de esquemas de pago por generación –sistemas mediante los cuales los hogares y domicilios pagan según la generación efectiva de residuos, medida en peso o volumen– de implantación aún minoritaria en España (solamente 8 municipios) pero con una tendencia hacia su generalización en Europa, es un ejemplo de la puesta en práctica de las capacidades de las tasas de residuos.

Una media de 82 euros por domicilio

En 2015 (año de referencia del estudio), el valor medio de la tasa de residuos fue de 82,2 euros anuales por domicilio. Este valor es inferior en municipios de menos de 50.000 habitantes y superior en las capitales de provincia.

Viendo los resultados del estudio, Ignasi Puig apunta que “sorprende la enorme diversidad de las tasas de residuos entre los municipios, tanto a nivel domiciliario como comercial. Este hecho dificulta la comparación y por tanto incide sobre la transparencia”.

Según el autor del estudio “a medio plazo tendremos que acostumbrarnos a pagar por los residuos como por cualquier otro servicio, de acuerdo con el uso que hacemos. En el ámbito de los residuos el concepto de barra libre es un absurdo. De la mano de la recogida selectiva puerta a puerta en el futuro podremos pagar en función de los kilos o litros que generamos”.

2 Responses to “Un estudio pone de relieve la gran disparidad en las tasas de residuos entre municipios”

  1. ESPAÑA: Gran disparidad en las tasas de ..., Responder

    […] Un estudio pone de relieve la necesidad de establecer beneficios fiscales que incentiven la separación en origen y el reciclaje de residuos.  […]

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