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El producto obtenido logra retardar la expansión de las llamas en la madera, con resultados superiores a cualquier pintura al agua disponible en el mercado, ofreciendo además una solución para reducir la generación de residuos de la industria agroalimentaria.

Valorización de residuos de aceitunas
El proyecto utiliza residuos de aceitunas para producir una pintura resistente al fuego. Foto: morrissey en Flickr (cc)

Oscar Fuentes, alumno de ingeniería de la Universidad de Talca (Chile), ha desarrollado un innovador proyecto destinado a crear una pintura con alta resistencia al fuego elaborada en base a residuos de aceituna. La investigación ha permitido generar un producto que, al compararlo con pinturas al agua que se comercializan en el mercado, resiste en un 70% más el avance de las llamas en la madera.

“Hay dos aspectos importantes en esta investigación: lo primero es el uso de residuos que normalmente son desechados por las empresas. Por otro lado, está el tema del beneficio directo que tiene el hecho de tener una pintura que retarde la expansión del fuego”, explicó el profesor Diógenes Hernández, supervisor del proyecto.

Para Fuentes, esta investigación abre una ventana de posibilidades en el sector de la construcción. “Sería de gran ayuda para las viviendas y estructuras de madera, como paneles, ya que por sus cualidades ayudaría a no propagar el fuego y así evitar desgracias mayores”, señaló.

La investigación se realizó en base a la ceniza que se obtiene de los residuos de la aceituna o “alperujo”, que han demostrado químicamente un alto nivel de resistencia al fuego. Dicho material se utiliza como base para el producto, que además contiene otros componentes propios de estas preparaciones como cal y yeso. A esa mezcla es a la que luego se agrega la tonalidad requerida para darle color.

El autor de la investigación, sostiene que ésta tiene un valor agregado, dado que aprovecha para su elaboración residuos agroindustriales. “Uno como ingeniero busca nuevas técnicas para hacer construcciones más amigables y ayudar al medio ambiente. Entonces creo que este es un aporte en esa línea, que también se desarrolla fuertemente en mi carrera”, enfatiza.

Fuentes:
DiCYT / UTALCA

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