A partir del próximo año la compañía incorporará PET reciclado procedente de botellas de plástico en la fabricación de la carcasa de sus neumáticos.

Continental fabricará neumáticos de PET reciclado
Foto: Sascha Schuermann

El fabricante de neumáticos Continental ha anunciado que usará poliéster reprocesado obtenido de botellas de plástico recicladas en su producción de neumáticos a partir de 2022. El nuevo hilo de poliéster sostenible se obtendrá a partir de botellas de tereftalato de polietileno (PET) mediante un proceso mecánico y se utilizará en la fabricación de la carcasa del neumático. Este material puede sustituir completamente al poliéster convencional, según afirma la empresa en un comunicado.

Junto con su socio y proveedor OTIZ, especialista en fibras y fabricante textil, el fabricante de neumáticos ha desarrollado una tecnología especial para reciclar las botellas de PET sin los pasos químicos intermedios necesarios hasta ahora y hacer que el hilo de poliéster sea funcional para los elevados requisitos mecánicos del neumático.

«Ya en 2022, podremos utilizar el material obtenido de las botellas de PET recicladas en la producción de neumáticos. En nuestro innovador proceso de reciclaje, las fibras se hilan a partir del PET reciclado sin tener que descomponer previamente el material en sus componentes», afirma el Dr. Andreas Topp, responsable de materiales, desarrollo de procesos e industrialización en el área de negocio de neumáticos de Continental. Y añade que «en la IAA MOBILITY de este año, presentaremos un concepto de neumático muy innovador con hilo de poliéster fabricado a partir de botellas de PET recicladas. Con el uso de hilo de poliéster reciclado, estamos dando otro paso importante en la dirección de la economía circular entre productos».

Proceso de reciclaje

Como parte del proceso de reciclaje, primero se clasifican las botellas, se les quitan los tapones y finalmente se limpian. Tras la trituración mecánica, se funden y se granulan; a continuación, se realiza la polimerización en estado sólido y un proceso de hilado modificado. «Nuestro proceso de fabricación modificado nos permite obtener hilo de poliéster para la fabricación de neumáticos a partir de botellas de PET sin ningún proceso de polimerización a partir de monómeros», explica el Dr. Derren Huang, jefe de Investigación y Desarrollo de OTIZ.

Las pruebas de laboratorio y de neumáticos realizadas por Continental han demostrado que las fibras de la materia prima secundaria se comportan igual de bien que las fibras utilizadas hasta ahora. Tienen la misma calidad que el PET virgen, son igual de estables y son especialmente adecuadas para los neumáticos por su resistencia a la rotura, su dureza y su estabilidad térmica.

El PET convencional se utiliza desde hace mucho tiempo como material en la fabricación de neumáticos para automóviles porque mantiene su forma incluso bajo altas cargas y temperaturas y, por tanto, garantiza la seguridad a todas las velocidades de conducción. El uso de PET reciclado conserva valiosos recursos en la producción de neumáticos: hoy en día, un neumático convencional para turismos se compone de unos 400 gramos de hilo de poliéster. Esto significa que en el futuro se podrán utilizar más de 60 botellas de PET recicladas para un juego completo de neumáticos de un vehículo.

Economía circular

El reciclaje es cada vez más importante en el diseño, el desarrollo y la producción de neumáticos. A más tardar en 2050, Continental tiene como objetivo utilizar sucesivamente el 100% de materiales producidos de forma sostenible en sus productos de neumáticos. Con el uso de PET reciclado, el fabricante consigue dar un paso más hacia la economía circular.

«Para nosotros, los residuos son el material de producción del mañana, ya que vemos el modelo del futuro en la economía circular. El compromiso de Continental de dar forma e impulsar activamente esta transformación nos ofrece una ventaja para nuestro negocio futuro y, por tanto, para nuestra viabilidad futura», afirma Claus Petschick, responsable de sostenibilidad del área de negocio de neumáticos de Continental. «Nuestra ambición es clara: a más tardar en 2050, queremos cerrar completamente nuestros ciclos de productos y recursos junto con los socios y proveedores.»

 

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