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En concreto, la industria cementera recicló 1,4 millones de toneladas de residuos y valorizó energéticamente otras 800.000 toneladas, con una tasa de sustitución de combustibles fósiles del 27%.

Valorización de residuos en las cementeras españolas, año 2017
Las cementeras españolas aprovechan 2,2 millones de toneladas de residuos. Foto: Exequiel Nichele CC BY-SA 2.0

Las fabricas de cemento españolas aprovecharon 2,2 millones de toneladas de residuos mediante reciclado material y valorización energética durante el año 2017, según refleja la última actualización del Observatorio sobre reciclado y valorización de residuos en la industria cementera en España, elaborado por el Instituto Cerdà y presentado ayer en Sevilla por la Fundación Laboral del Cemento y el Medio Ambiente (Fundación CEMA).

De las 33 fábricas de cemento españolas, 29 están autorizadas para el empleo de combustibles preparados a partir de residuos y 27 para el uso de materias primas alternativas.

Así, en 2017 las cementeras españolas utilizaron 1,4 millones de toneladas de materias primas recicladas, que suponen un 4,4% del total empleado en la fabricación de clínker en nuestro país. En España existen 24 tipos de residuos cuyo uso está autorizado como materia prima.

Por otro lado, la industria cementera española recuperó energéticamente 819.000 toneladas de residuos, con una tasa de sustitución de combustibles fósiles del 27%, tres puntos más que en 2016, pero aún muy alejada de países como Suecia o Alemania, que rozan el 70%, o Austria, con casi un 80%.

Por comunidades autónomas, la mayor tasa de sustitución la tiene Aragón, con un 48,4%, seguida de Castilla-La Mancha, con un 41%. Comunidad Valenciana (35,1%), Cataluña (32,6%) y Castilla-León (31,9%) completan el grupo de comunidades que superan la media española en sustitución de combustibles fósiles por alternativos.

Esta práctica ha evitado, además, la emisión a la atmósfera de 743.110 t de CO2 equivalente en el conjunto del territorio nacional, un volumen similar a las emisiones anuales de 635.000 turismos.

España envía más de la mitad de sus residuos al vertedero

El estudio realiza además un análisis de la gestión de residuos en nuestro país en comparación con otros de nuestro entorno, del que se desprende que en España más de la mitad de los residuos (un 54%) acaban en el vertedero, 30 puntos más que la media de la UE, que se sitúa en un 24%, y aún más alejado de países como Alemania, Austria, Bélgica, Dinamarca, Holanda, Suecia o Suiza, donde los vertederos prácticamente han desaparecido, de acuerdo a las mejores prácticas recomendadas en políticas de economía circular de la UE.

Según Dimas Vallina, director gerente de Fundación CEMA, el análisis comparativo detallado a escala europea de los costes de gestión de residuos municipales en vertedero “permite comprender mejor las razones de la pervivencia de los vertederos en nuestro país”.

“El coste del vertido de residuos en España es de 49 euros por tonelada, una cifra que se triplica en países como Alemania o Suecia, cuyas tasas disuasorias al depósito penalizan estas prácticas, permitiendo así mejorar las tasas de reciclado y aprovechar material y energéticamente aquellos residuos no reciclables”, explicó Vallina.

El sector cementero en la economía circular

En el transcurso de la jornada se presentó también una ponencia sobre el papel del sector cementero en la economía circular presentada por el catedrático de Ingeniería Química de la Universidad de Sevilla, Benito Navarrete, que hizo hincapié en varias Comunicaciones de la UE en las que se recomienda expresamente el aprovechamiento energético en cementeras de aquellos residuos que no puedan reciclarse de ninguna manera.

En la actualidad, la tasa de sustitución de combustibles fósiles por derivados de residuos en Andalucía es de un 24,8%, lo que supone 2,2 puntos porcentuales por debajo de la media española.

En este sentido en la charla se indicó que el volumen total de residuos potencialmente valorizables generados en Andalucía asciende a 2.812,405 toneladas, mientras que, en 2017, de esta cantidad, solo se valorizaron 168.705 toneladas. El sector cementero andaluz, sin embargo, podría llegar a tener capacidad para valorizar 802.944 toneladas de residuos no peligrosos, tal y como se indica en el informe “Potencial de Valorización de residuos en Plantas Cementeras Andaluzas”, elaborado por el profesor de la Universidad de Sevilla Rafael Salgueiro, y que concluye que esta práctica sería muy útil a la hora de paliar el gran problema de acumulación de residuos en vertederos que sufre dicha comunidad.

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