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El SIG recuperó más de 126.000 toneladas de aceite residual generado por sus empresas asociadas, del que cerca del 65% fue regenerado como base para la producción de nuevos aceites y el resto se valorizó energéticamente.

Recuperadas 126.000 toneladas de aceites industriales usados
SIGAUS recuperó en 2013 todo el aceite usado generado por sus empresas asociadas

Durante el pasado año, las empresas adheridas al sistema integrado de gestión que se encarga de recuperar los aceites industriales usados que se generan en España comercializaron en el mercado nacional 268.589 toneladas de dichos aceites. De esta cantidad, SIGAUS recuperó 126.796 toneladas de aceites industriales usados que se generaron con el consumo de estos productos, equivalente a la recogida de 513 toneladas diarias (el transporte de 57 camiones cisterna cada día). Cumpliendo con los objetivos ecológicos legales, la totalidad de este residuo fue valorizado y destinado a los distintos procesos de tratamiento para su aprovechamiento como materia prima, evitando con ello su impacto ambiental.

El aceite industrial usado que se genera en talleres de reparación, industrias y en los procesos de mantenimiento de la lubricación de la maquinaria contiene un alto poder contaminante que puede provocar graves daños medioambientales si no es gestionado adecuadamente. Para evitar su impacto ambiental, SIGAUS pone en marcha mecanismos operativos y económicos destinados a la recuperación y tratamiento de este residuo, lo que ha permitido volver a cumplir por séptimo año consecutivo con los objetivos establecidos por la normativa medioambiental vigente (Real Decreto 679/2006).

De este modo, las 126.796 toneladas de aceite usado recuperadas por SIGAUS en 2013 equivalen al 47,21% de la cantidad total comercializada en el mercado nacional durante el pasado año por sus empresas adheridas. Este porcentaje de recuperación pone de manifiesto que la entidad se hizo cargo de todo el residuo generado, teniendo en cuenta que en España las autoridades ambientales consideran aceptable un coeficiente medio de generación de entre el 40% y el 44% (1 litro de aceite industrial produce de media, tras su consumo, 0,4 litros de aceite usado).

El aceite industrial usado como materia prima

En aplicación de la prioridad exigida para los objetivos ecológicos, SIGAUS valorizó la totalidad del aceite usado recuperado y destinó a procesos de regeneración 80.163 toneladas de residuo, prácticamente el 65% establecido para la cantidad susceptible de ser regenerada. La regeneración es el tratamiento considerado como preferente en la normativa europea y española, al reintegrar el residuo nuevamente en el ciclo de vida del producto como aceite industrial. Gracias a este proceso, durante el pasado año fue posible producir 53.388 toneladas de bases regeneradas válidas para la formulación de nuevos aceites industriales.

Este proceso aporta importantes beneficios ambientales ya que, por un lado, permite un importante ahorro en el consumo de materias primas, convirtiendo el aceite usado en un útil sustituto del crudo; y, por otro, supone una importante reducción de emisiones de gases de efecto invernadero en relación a su utilización como combustible, estimándose que por cada tonelada de aceite regenerado se evita la emisión a la atmósfera de tres toneladas de CO2, lo que implicaría, para la gestión realizada en 2013, haber evitado 240.488 toneladas de CO2.

Aprovechamiento energético

Las 46.634 toneladas recuperadas restantes fueron destinadas al segundo tratamiento viable con el que también es posible aprovechar el residuo, la valorización energética. Con este proceso, una vez que el residuo es previamente tratado para eliminar metales y otras sustancias contaminantes, se puede utilizar como un combustible de similares cualidades al fuelóleo, apto para muchos tipos de industrias como cementeras, centrales térmicas, papeleras, yeseras, fábricas de cerámica o asfaltos, entre otras.

En términos de energía, con 1 litro de aceite usado procesado como fuelóleo se obtienen 10,84 kWh, por lo que, el año pasado, la cantidad de aceite usado pretratado para valorización energética supuso una generación de energía equivalente a 506 GWh, cantidad suficiente como para abastecer el consumo eléctrico de 138.000 hogares españoles de tipo medio durante un año.

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