El objetivo es desarrollar un proceso que permita recuperar materiales como el neodimio o el disprosio con un grado de pureza superior al 98%.

Nuevo proyecto en Gipuzkoa para el reciclaje de tierras raras presentes en los residuos electrónicos

El diputado de Medio Ambiente de Gipuzkoa, José Ignacio Asensio, y el gerente del Centro Tecnológico Ceit, Antonio González Prada, firmaron la semana pasada un convenio de colaboración para abrir una nueva línea de investigación para la recuperación de elementos derivados de las tierras raras presentes en los residuos de aparatos eléctricos y electrónicos (RAEE), tales como teléfonos móviles, ordenadores, electrodomésticos, vehículos y dispositivos médicos. Estos materiales resultan de gran valor para sectores como las comunicaciones, la electrónica, la automoción o la medicina.

El objetivo de la Diputación Foral es colaborar con el Centro Tecnológico Ceit (miembro del clúster guipuzcoano de Reutilización y Reciclaje GK Recycling) en el desarrollo de un proceso solvometalúrgico para el reciclado avanzado del neodimio (Nd) a partir de imanes residuales presentes en dispositivos electrónicos.

Los imanes de neodimio contenidos en los RAEE representan un alto porcentaje del mercado de elementos derivados de tierras raras. En este proyecto, Ceit estudiará la viabilidad de emplear disolventes orgánicos y otro tipo de compuestos químicos como los líquidos iónicos para llegar al reciclado de alta calidad de elementos derivados de tierras raras como el nediomio (Nd) y el disprosio (Dy).

El objetivo último es recuperar estos materiales en forma de óxidos con un grado de pureza superior al 98% y conseguir un rendimiento de proceso elevado. Asimismo, el proyecto pretende implicar, durante su desarrollo, a empresas del Territorio de Gipuzkoa.

Dependencia de China

En la actualidad, China cuenta con un tercio de las reservas mundiales de esta materia prima y es el principal exportador de los óxidos derivados de estas tierras. Este control genera incertidumbre, volatilidad en el mercado y una gran dependencia del país asiático por parte de Europa. Apostar por investigación en el reciclaje y aprovechamiento de estos elementos es clave para reducir la dependencia de los países europeos, mejorar el medio ambiente y promover la economía circular.

El diputado foral José Ignacio Asensio, explicó que su Departamento quiere avanzar en la dirección de mejorar el medio ambiente, promover la economía circular y procurar la mitigación y adaptación al cambio climático. “Asimismo, dentro de ese objetivo, deseamos impulsar la investigación general en la recuperación de elementos derivados de aparatos eléctricos y electrónicos”, declaró.

A este respecto, es destacable que, actualmente, se generan alrededor de 12 millones de toneladas al año de residuos de aparatos eléctricos y electrónicos en Europa. Este tipo de residuos aumenta año tras año y las tasas de reciclaje de algunos de sus materiales suelen ser bajas. Estos residuos contienen componentes, como los imanes permanentes, que están compuestos de elementos derivados de tierras raras.

En este sentido, cabe resaltar que la Unión Europea ha identificado las materias primas críticas contenidas en los dispositivos electrónicos como una de las cinco corrientes de residuos de atención prioritaria en su política de recuperación de materiales de alto interés estratégico.

 

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