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AIMPLAS coordina un proyecto europeo que pondrá en el mercado nuevos envases multicapa más sostenibles para este tipo de alimentos, que requieren un empaquetado en atmósfera modificada.

AIMPLAS desarrolla nuevos envases biodegradables para quesos y pasta frescaEl Instituto Tecnológico del Plástico (AIMPLAS) coordina a otras nueve empresas y centros tecnológicos que trabajan en el proyecto europeo BIO4MAP para desarrollar un nuevo envase transparente, multicapa, barrera, totalmente biodegradable y reciclable para pasta fresca y diferentes tipos de quesos que necesitan un empaquetado en atmósfera modificada.

La función de AIMPLAS en el proyecto, además de cumplir con las funciones como coordinador del proyecto, está centrada en el desarrollo del material biodegradable y barrera necesario para cumplir con los requerimientos finales de los alimentos a envasar, y es el encargado del procesado de los nuevos materiales que se están desarrollando para la obtención del nuevo envase multicapa”, explica Nuria López, investigadora principal del proyecto en AIMPLAS.

I+D en todas las capas

En el diseño del nuevo envase se combinarán al menos dos tipos de materiales termoplásticos y biodegradables, principalmente el poliácido láctico (PLA) y el alcohol de polivinilo (PVOH). El primero de ellos posee unas excelentes propiedades mecánicas y alta transparencia, mientras que el segundo ofrece una buena barrera a los gases y además es soluble en agua, lo que hace posible que el envase sea reciclable y biodegradable.

Para aumentar el efecto barrera contra el vapor de agua de ambos materiales, se aplicará un recubrimiento biodegradable constituido por ceras naturales procedentes de residuos agrícolas que cubrirá la capa externa del embalaje multicapa.

Unidas por una nueva generación de adhesivos biodegradables, que también se desarrollarán durante el proyecto, las distintas capas del envase aseguran a consumidor que alargarán la vida útil del alimento al menos en la misma medida que los envases fabricados con materiales convencionales. Con la ventaja de que los nuevos envases estarán fabricados al menos en un 75% con materias primas procedentes de fuentes renovables, y por lo tanto serán biodegradables.

Socios del proyecto

En el proyecto participan también las firmas españolas Central Quesera Montesinos, potencial usuaria de los nuevos envases; Vallés Plàstic, que se encargará de aplicar un novedoso recubrimiento a partir de ceras naturales que permita aumentar la barrera a la humedad y mantener la vida útil de los alimentos envasados, y Artibal, fabricante de barnices, lacas y tintas, encargado de la formulación de dicho recubrimiento impermeable.

Otras empresas que en el futuro envasarán sus productos con los envases desarrollados en el proyecto son la belga Altoni-Kelderman, fabricante de pasta fresca, y la alemana Sachsenmilch, que envasará queso en lonchas. Además, participan en el proyecto el fabricante de PLA Hycail, que va a desarrollar un adhesivo biodegradable apto para ser procesado mediante coextrusión, junto con el centro de investigación Abo Akademi, de Finlandia, la empresa transformadora y fabricante de envases francés Bobino Plastique, y el centro tecnológico Fraunhofer IVV de Alemania, focalizado en el desarrollo de las ceras que se emplearán como recubrimiento.

BIO4MAP está financiado por el séptimo Programa Marco de la Unión Europea. Se trata de un proyecto de 30 meses de duración que cuenta con un presupuesto de 1,5 millones de euros.

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