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Gracias al software desarrollado en el proyecto Rómulo para identificar y clasificar las basuras, investigadores de la UPCT han creado un mapa de residuos sumergidos en el Puerto de Cartagena.

Investigadores del grupo en Ecosistemas de la Universidad Politécnica de Cartagena (UPCT) han demostrado la eficacia de una nueva metodología, combinando modelos numéricos y robótica submarina, para encontrar objetos bajo el mar y han elaborado un mapa de basura sumergida.

Los investigadores, que llevan un año trabajando en el proyecto Rómulo, financiado por la Fundación Biodiversidad y Ecoembes, han desarrollado un programa específico, a partir de un modelo hidrodinámico y tridimensional (ROMS) de las corrientes marinas, para detectar la aglomeración de residuos. Hasta ahora, los desperdicios en el mar solo se podían localizar en superficie y en zonas profundas mediante arrastres agresivos para el ecosistema o con buceadores, con importantes limitaciones de tiempo, recursos y profundidad.

“La investigación ha demostrado la eficacia de esta metodología para detectar desechos de manera útil y efectiva, que puede servir y aplicarse a otros campos de la Oceanografía y que sobre todo, podría ayudar en un futuro a limpiar de basura nuestros mares”, destaca Francisco López Castejón, Investigador del proyecto.

Para comprobar la existencia de residuos y delimitar las coordenadas de su localización, los investigadores han utilizado un vehículo autónomo submarino que ha recorrido las profundidades y grabado los fondos sin estar operado por control remoto.

Gracias al software desarrollado en este proyecto para identificar y clasificar las basuras se logró elaborar un mapa de residuos sumergidos en el Puerto de Cartagena. “En un principio elegimos el Mar Menor, pero la escasa visibilidad de las aguas impidió la grabación de los fondos con calidad suficiente”, explica López Castejón.

Concretamente, en la zona de El Espalmador, en un perímetro de 260 metros, han detectado más de 200 objetos, entre los que predominan latas y plásticos. “La mayoría de estos objetos procedían del Mediterráneo y habían sido arrastrados hasta el Puerto”, resalta López Castejón.

Los investigadores han recogido en la página web del proyecto imágenes y vídeos de los objetos que han detectado en las aguas del Puerto de Cartagena y junto a la isla Perdiguera, en el Mar Menor.

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