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El proyecto europeo SOSTRICE desarrollará un nuevo modelo de gestión y tratamiento de la paja de arroz basado en tecnologías de combustión y digestión anaerobia.

El proyecto SOSTRICE obtendrá energía y nutrientes de los residuos de arroz
El proyecto SOSTRICE desarrollará un modelo para valorizar la paja de los cultivos de arroz. Foto: Residuos Profesional

Este año se inicia el proyecto europeo SOSTRICE, liderado por IAT y participado por AINIA, LUDAN, CITAGRO y CTAER, cuyo objetivo es reducir las emisiones de gases de efecto invernadero derivadas del cultivo del arroz a través de una mejor gestión de la paja en términos ambientales y económicos.

Para ello, desarrollarán un nuevo modelo de gestión y tratamiento de la paja de arroz basado en tecnologías de combustión –combustión de la paja con otros residuos– y digestión anaerobia, con el objeto de convertir este subproducto en energía.

Esta tecnología aplicada permitiría, además de reducir el consumo de energía, ahorrar agua y fertilizantes asociados al cultivo del arroz, gracias a la valorización de los residuos y subproductos generados en este proceso.

El proyecto con carácter demostrativo,tendrá como escenario el Parque Natural de la Albufera (Comunidad Valenciana) y el Parque Nacional y Natural de Doñana (Marismas del Guadalquivir, Andalucía).

Instalación del primer prototipo

A partir de este mes de septiembre se construirá el primer prototipo a escala piloto de una planta de digestión anaerobia configurada especialmente para el tratamiento de la paja del arroz. Está previsto que se termine en abril de 2015 y se instalará en las cercanías del Parque Natural de la Albufera de Valencia.

Con esta tecnología se pretende convertir la paja en energía limpia (biogás) que puede ser utilizada en las explotaciones agrícolas de arroz como combustible (biometano), bioenergía eléctrica o en forma de calor. En la actualidad existen dos alternativas para su gestión: la quema o su enterramiento. Dos opciones que pueden acarrear problemas medioambientales asociados con las emisiones de gases de efecto invernadero.

Se calcula que en La Albufera de Valencia, con una superficie cultivable de 14.700 hectáreas, se pueden producir anualmente hasta 8 toneladas de paja por hectárea de cultivo de arroz.

El modelo a desarrollar en el marco del proyecto SOSTRICE pretende además que en el proceso del tratamiento de la paja se reutilicen todos los subproductos resultantes del mismo, por ejemplo, para aprovecharlos como bionutrientes para el cultivo del arroz.

Fases del proyecto

Estos objetivos se pretenden conseguir a través de una primera fase (realizada entre julio y septiembre) en la que se realizará un análisis de los requisitos administrativos y técnicos, necesarios para la instalación del prototipo de digestión anaerobia en el Parque Natural de la Albufera.

Paralelamente, se realizarán una serie de pruebas experimentales (a partir de este mes) que contemplan el diseño, construcción y puesta en marcha de los prototipos para la valorización de la paja de arroz, en relación al estudio de la influencia de las prácticas agrícolas identificadas en el cultivo de arroz y a la evaluación técnica, económica y ambiental de los escenarios identificados con un enfoque ACV (Análisis Ciclo de Vida).

Por otro lado, se llevará a cabo una supervisión y seguimiento ambiental y socioeconómico de las acciones realizadas durante las diferentes temporadas de cosecha que cubrirá el proyecto.

Asimismo, se pretende reducir la huella de carbono en el cultivo de arroz a través de la identificación de buenas prácticas ambientales.

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