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El biochar obtenido por los investigadores de la UPM presenta importantes ventajas medioambientales frente a la aplicación directa al suelo de los estiércoles.

Investigadores de la UPM han obtenido un eficiente fertilizante a partir de estiércoles
Estiercol original y biochar producido durante la investigación

Los resultados alcanzados por el grupo de investigación Valorización de recursos de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) ofrecen una solución óptima para gestionar estiércoles procedentes de gallinas y de ganado bovino y porcino. El equipo han conseguido producir ‘biochar’, un material obtenido tras el tratamiento térmico de estos residuos mediante pirólisis.

Se trata de un fertilizante orgánico que, aplicado en suelos agrícolas, no sólo tiene efectos positivos sobre el rendimiento de los cultivos, sino que, además, supone una importante reducción en las emisiones de CO2 comparado con la aplicación directa de los residuos ganaderos. Los detalles se publican en el Journal of Analytical and Applied Pyrolysis.

En los últimos años ha aumentado la producción de estiércoles debido a la ganadería intensiva. La tradicional para estos residuos es su aplicación al suelo como enmienda orgánica. Sin embargo, su elevado volumen de generación y los diferentes problemas ambientales que crean (eutrofización y contaminación de las aguas subterráneas debido a su alta concentración en nutrientes, producción de emisiones de metano y malos olores) hacen que sea necesaria la búsqueda de otras formas de gestión.

Entre las posibles vías destaca su tratamiento térmico mediante pirólisis para la producción a gran escala de biochar o biocarbón, un material carbonoso obtenido por tratamiento térmico de biomasa a bajas temperaturas y en atmósfera inerte.

Alto contenido en nutrientes

Los estudios llevados a cabo en los Departamentos de Ingeniería Geológica y Minera y de Producción Agraria de la UPM han demostrado que el biochar obtenido a partir de estiércoles procedentes de ganado bovino, porcino y de gallina es un fertilizante orgánico con un alto contenido en nutrientes, en materia orgánica estabilizada y con altos valores de capacidad de intercambio catiónico, lo que justificaría su uso como fertilizante en suelos agrícolas teniendo efectos positivos sobre el rendimiento de los cultivos.

Además, estos estudios han mostrado que la pirólisis de los residuos ganaderos presenta otras ventajas ambientales, como son la reducción de la lixiviación de nutrientes y del volumen de residuo, o la eliminación de olores y patógenos del material original. Además, representa una importante reducción en las emisiones de CO2 comparado con la aplicación directa al suelo del residuo ganadero, suponiendo un método de secuestro de carbono en la naturaleza.

Parte de los resultados obtenidos son fruto de la colaboración entre el grupo de investigación Valorización de Recursos de la UPM con la empresa Guía Ávila Ingenieros y la Confederación Abulense de Empresarios, interesados en buscar nuevas actividades que relancen la economía de áreas agrícolas marginales como es el Valle Amblés, en la provincia de Ávila. Estos datos son de gran interés y de aplicación práctica inmediata para asociaciones de ganaderos, agricultores o empresas del sector agroalimentario, según los autores.

Fuente:
UPM

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