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Con este proyecto se logrará incrementar la capacidad de tratamiento de los digestores existentes gracias al aumento en la temperatura del proceso de digestión, y evaluar el efecto sobre la destrucción de sólidos volátiles en el conjunto de la mezcla lodo-cosubstrato.

planta piloto de codigestión de lodos
Vista parcial del interior de la planta piloto de codigestión de lodos. Foto: ULE

La Universidad de León (ULE) y Acciona Agua han desarrollado una planta piloto para la evaluación del proceso de codigestión de lodos de estaciones depuradoras de aguas residuales. La planta, ubicada en Cáceres, se ha desarrollado dentro del proyecto ESPROFAN, financiado con la ayuda de los fondos FEDER a través de la convocatoria del subprograma INNPACTO 2011.

La planta de codigestión abre posibilidades para evaluar de forma rápida y real los procesos complejos de digestión de mezclas de residuos, al tiempo que pone de manifiesto las necesidades de incrementar la productividad de los digestores existentes en muchas depuradoras, así como la revalorización de muchos residuos orgánicos que pueden ser utilizados de forma eficiente en la producción de biogás.

Acciona Agua trabaja intensamente en el desarrollo de soluciones sostenibles para la problemática de los fangos de la EDAR. Así, además de reducir los costes económicos en la gestión de las instalaciones, busca un valor añadido como la reducción de vertido de sólidos y de emisiones de CO2, para minimizar el impacto en el entorno.

El tamaño de la planta piloto es versátil; está provista de una configuración modular que la hace muy apropiada para recibir distintas clases de residuos y facilitar su rápida conexión al sistema de tratamiento de aguas. Esto le permite realizar la evaluación del proceso de digestión en tiempo real utilizando el lodo que se genera día a día en planta.

Además, también tiene la capacidad de evaluación del proceso bajo condiciones de régimen mesofílico y termofílico de temperatura, y alberga una unidad de pretratamiento de residuos que permite la higienización de los mismos.

En la actualidad, la planta piloto se encuentra en fases de pruebas, aunque se pretende escalar las experiencias previas realizadas a escala de laboratorio en la ULE. En estas pruebas se evaluó con éxito la codigestión de residuos del sector agroalimentario con lodos EDAR (lodos generados en la estación depuradora de aguas residuales).

Con este proyecto se logrará incrementar la capacidad de tratamiento de los digestores existentes gracias al aumento en la temperatura del proceso de digestión, y evaluar el efecto sobre la destrucción de sólidos volátiles en el conjunto de la mezcla lodo-cosubstrato.

Al mismo tiempo se han realizado pruebas que evalúan los parámetros reológicos del lodo y el efecto sobre la generación de incrustaciones asociadas a los cambios operativos del digestor.

Foto de portada:
Sustainable sanitation en Flickr (cc)

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