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GAIKER-IK4, A&B Laboratorios de Biotecnología y Guserbiot han obtenido estos nuevos productos, que incorporan biosurfactantes extraídos del cultivo industrial de dos microorganismos y que podrán ser eliminados sin tratamiento, al ser degradados de forma natural por la flora presente en la naturaleza.

Obtienen nuevos detergentes respetuosos con el medio ambiente
Cepa productora de biosurfactante

La industria de la limpieza ha empleado tradicionalmente productos con ingredientes activos corrosivos y agresivos para el medio ambiente (polialcoholes, amonios…), motivo por el que cada vez se restringe más su empleo, y que obliga a la industria a un mayor compromiso medioambiental mediante la búsqueda de sustitutos adecuados. Se trata de desarrollar productos biológicos igual de eficaces que los obtenidos mediante la síntesis química, pero libres de sus desventajas e inconvenientes medioambientales.

En este contexto se sitúa el proyecto de I+D que el Centro Tecnológico GAIKER-IK4 ha desarrollado con las empresas vascas A&B Laboratorios de Biotecnología y Guserbiot, dedicadas respectivamente a la comercialización de productos de limpieza industriales y a la producción de ingredientes biológicos, bajo elevados estándares de compromiso medioambiental.

El objetivo de la investigación, desarrollada durante los dos últimos años, ha sido la obtención de nuevos biosurfactantes microbianos para la formulación de nuevos detergentes industriales, como alternativa ecoeficiente frente a los surfactantes químicos peligrosos.

Dicho proyecto ha conjugado aspectos de desarrollo biotecnológico y criterios medioambientales tanto para el diseño de los nuevos productos como para el proceso de producción de los biosurfactantes.

Los surfactantes son agentes necesarios en los productos de detergencia para eliminar las grasas y otros compuestos hidrófobos, y tradicionalmente se han sintetizado mediante procesos químicos. Los responsables de este proyecto de I+D en GAIKER-IK4 se han propuesto ahora aprovechar el hecho de que ciertos microorganismos sintetizan surfactantes de manera natural en sus procesos de obtención de alimento para incorporarlos a los productos de detergencia.

Así, la producción del biosurfactante se ha diseñado con un enfoque sostenible, para lo cual se ha hecho uso de medios fundamentalmente procedentes de subproductos de la industria alimentaria (lactosuero, melazas, sacarosa, fibra…). Se trata, por tanto, de medios de cultivo económicos y que pueden ser eliminados con facilidad por ser degradados de manera natural por la flora presente en la naturaleza.

Microorganismos idóneos

Entre los primeros objetivos de la investigación se planteó, por tanto, determinar cuáles podían ser los microorganismos idóneos para ser cultivados. Tras la toma de muestras en diferentes entornos (extraídas de entornos como las raíces de las leguminosas o las taladrinas generadas en el proceso de fabricación de máquina-herramienta, entre otros) y la identificación inicial de 27 tipos de microorganismos potencialmente candidatos, se han escogido los dos con mejor comportamiento ante las grasas de diferente origen (aceite de oliva, aceite mineral, mantequilla y parafina). Los dos microorganismos seleccionados ofrecen resultados óptimos en la producción de biosurfactantes, con máximos de producción a las 24 horas de iniciar el cultivo.

Actualmente, dichos microorganismos forman parte de la colección de cultivos de las empresas, y tanto los microorganismos  como los biosurfactantes que producen están siendo incluidos en diferentes productos biológicos de la empresa A&B Laboratorios de Biotecnología.

El pasado 5 de junio, A&B Laboratorios recibió, de hecho, el Premio Europeo de Medio Ambiente en la categoría “Gestión para el desarrollo sostenible”, galardón otorgado por la Dirección General de Medio Ambiente de la Unión Europea, para reconocer a las empresas más avanzadas en la aplicación de políticas de sostenibilidad en sus organizaciones.

One Response to “Desarrollan detergentes respetuosos con el medio ambiente aprovechando residuos de la industria alimentaria”

  1. Nuevos detergentes de origen microbiano., Responder

    […] entre Gaiker-IK4, A&B Laboratorios y Guserbiot ha cristalizado en la puesta en marcha de un proyecto centrado en el desarrollo de nuevos detergentes de origen microbiano respetuosos con el medio […]

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