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Una investigación del CSIC revela que hay 1.455 toneladas de plástico –principalmente en forma de partículas– en todo el mar Mediterráneo.

Los residuos plásticos han pasado a formar parte del ecosistema marino del Mediterráneo
El 97% de los residuos marinos encontrados en las muestras fueron plásticos. Foto: RESIDUOS PROFESIONAL

El proyecto de investigación NIXE III ha dado a conocer el estado actual de la contaminación por plástico en la superficie del mar Mediterráneo, especialmente en las zonas costeras. Los resultados obtenidos por un equipo de científicos liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) revelan la presencia de residuos plásticos en todas las muestras tomadas; de hecho, el 97% de los residuos marinos encontrados en estas muestras fueron plásticos. Los autores señalan que “en menos de 100 años estos residuos han pasado a ser parte del ecosistema marino”. El trabajo se ha publicado en la revista Marine Environmental Research.

Se han tomado aproximadamente 70 muestras de la superficie marina utilizando una manta trawl, una especie de red, y los datos muestran una presencia media de 147.500 partículas de plástico por kilómetro cuadrado. Según los científicos, si estos resultados se extrapolasen a la superficie de todo el Mediterráneo la cifra ascendería a aproximadamente 1.455 toneladas de plástico.

“Estas partículas suponen una grave amenaza no sólo para el ecosistema marino y los organismos que habitan en él, sino que podría tener importantes consecuencias en la salud humana y en las actividades económicas”, explica Luis F. Ruiz-Orejón, investigador del CSIC en el Centro de Estudios Avanzados de Blanes.

El tamaño de los plásticos encontrados es variado aunque en todas las muestras se han encontrado microplásticos –de menos de 5 mm–, siendo las partículas más abundantes, en base al muestreo realizado, aquellas que miden alrededor de 1 mm².

“Los plásticos sufren un proceso de fragmentación cuando se encuentran en mares y océanos y cuanto menor es su tamaño aumentan los organismos para los que está disponible la partícula y, por tanto, su repercusión en la cadena trófica”, señala Ruiz-Orejón.

“Es imprescindible –apunta el investigador– hacer un seguimiento de la contaminación por plásticos de nuestros mares; conocer las posibles zonas de acumulación, a pesar de la alta variabilidad de las corrientes en el Mediterráneo, y aportar nueva información a los modelos de distribución”.

Proyecto Nixe III

Durante varios viajes realizados en 2011 y 2013, los investigadores repitieron los recorridos históricos del archiduque Luis Salvador de Austria –un naturalista, viajero y artista emparentado con la familia real española– en los siglos XIX y XX por el Mediterráneo. La primera de las expediciones se llevó a cabo desde las islas Baleares hasta el mar Adriático, mientras que la segunda fue desde las Baleares al mar Jónico.

El proyecto Nixe III se creó en 2009 con el objetivo principal de comparar las más de 60 obras del archiduque sobre el Mediterráneo con la realidad actual de este mar. Liderado por la Fundación Innovación, Acción y Conocimiento (FIAyC), asentada en Mallorca, cuenta con la colaboración del CSIC y varias empresas privadas.

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