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PLAST2bCLEANED surge con el objetivo de desarrollar un proceso de reciclaje sostenible para estos plásticos, incluidos los de color negro, más difíciles de recuperar en las plantas de clasificación de residuos.

PLAST2bCLEANED: proyecto para el reciclaje de plásticos de residuos electrónicos

En Europa se generan 1,2 millones de toneladas de mezclas de plásticos procedentes del tratamiento de los residuos de aparatos eléctricos y electrónicos (RAEE) y alrededor de un 30% de estos residuos contiene retardantes a la llama. Algunos de estos retardantes son sustancias potencialmente peligrosas para la salud y el medio ambiente y su uso está restringido o regulado. Así pues, cuando los plásticos de los aparatos eléctricos y electrónicos llegan al fin de su vida útil hay que someter los residuos a esquemas de tratamiento y valorización adecuados.

Por otro lado, el color de los residuos plásticos condiciona su grado de reciclabilidad. Así, los plásticos de color negro, actualmente muy utilizados en el sector eléctrico-electrónico, son más problemáticos en los procesos de identificación, debido a la baja sensibilidad de los pigmentos negros a la radiación infrarroja cercana, técnica utilizada en las instalaciones convencionales de clasificación de residuos plásticos.

El proyecto europeo PLAST2bCLEANED surge con el objetivo principal de desarrollar un proceso de reciclaje sostenible para estos plásticos, que sea técnica y económicamente viable. Esta investigación se centrará en el reciclaje de los plásticos más comunes de los RAEE, como son los ABS (acrilonitrilo butadieno estireno) y los HIPS (poliestireno de alto impacto), los cuales contienen hasta un 20% de compuestos retardantes de llama bromados y hasta un 5% de trióxido de antimonio.

PLAST2bCLEANED cuenta con la participación de 10 socios de diferentes países europeos, entre ellos la organización holandesa TNO, coordinadora del proyecto, y el centro tecnológico vasco Gaiker.

Como experto en el diseño y evaluación de procesos de reciclado, Gaiker se encargará de investigar y desarrollar un método mejorado para identificar y separar de forma específica los residuos plásticos de ABS y HIPS, incluyendo los de color negro, de otras fracciones plásticas presentes en los RAEE.

Para ello, evaluará distintas fracciones de RAEE con el objetivo de optimizar la separación de los polímeros ABS y HIPS. Una vez separados estos polímeros con este nuevo método, se purificarán y se verificará que cumplen con los requisitos del sector eléctrico-electrónico para poder ser empleados en la fabricación de nuevos productos. El centro participará también en la evaluación de la calidad de los polímeros purificados.

Con una duración de 4 años (junio 2019-mayo 2023), este proyecto, financiado con 4,5 millones de euros por el programa europeo Horizon 2020, pretende fomentar la circularidad de los materiales, cerrando el ciclo de los plásticos, del bromo y del trióxido de antimonio.

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