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La investigación, que se ha desarrollado en el campo durante tres años con la colaboración de agricultores de Elche, relaciona tres aspectos de gran importancia medioambiental, como la reutilización de lodos, la mejora de suelos y la producción de un cultivo bioenergético.

los lodos compostados han permitido producir cardo como cultivo bioenergético
En la investigación se ha usado compost de lodos de depuradora para producir cardo como cultivo bioenergético. Foto: UMH

Una tesis internacional de la Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elche ha permitido combinar la aplicación de lodos de aguas residuales en suelos degradados con la producción de un cultivo bioenergético como es el cardo para obtener biomasa y aceites para combustible líquido.

El objetivo de este estudio, titulado “Utilización de compost de lodo de depuradoras para la producción del cardo (Cynara cardunculus L.) como cultivo energético”, es abrir el negocio de la producción de bioenergía sostenible a los agricultores de la zona.

El estudio relaciona tres aspectos de gran importancia medioambiental, como la reutilización de lodos –subproducto generado en los procesos de tratamiento de aguas residuales–, la mejora de los suelos mediante la dosificación adecuada de estos biosólidos y la producción de un cultivo como el cardo, que puede ser clave para la producción energética del futuro, tanto en la obtención de biomasa como para combustible líquido.

La investigación se ha podido llevar a cabo en el campo durante tres años, gracias a la colaboración de agricultores ilicitanos, de San Felipe Neri y de la Estación Experimental Agraria de Elche. Además, se han realizado experimentos controlados en las instalaciones del campus de Elche de la UMH.

El doctorando de la UMH Alfonso José Lag Brotons, licenciado en Ciencias Ambientales, ha elaborado esta tesis bajo la dirección de los profesores del Área de Edafología y Química Agrícola de la Universidad Ignacio Gómez Lucas y José Navarro Pedreño.

Utilización de subproductos

Este proyecto se enmarca dentro de las líneas de investigación del programa de doctorado de la UMH en “Medio Ambiente y Sostenibilidad”, que hace hincapié en la utilización de subproductos y, en especial, en los lodos de depuradora, desde su compostaje a su aplicación para la recuperación del medio natural y la agricultura.

La formación del doctorando se ha desarrollado en el Departamento de Agroquímica y Medio Ambiente del campus de Elche de la UMH, con estancias formativas en la Universidad Politécnica de Madrid y en la Universidad de California (EE.UU.). La formación doctoral y el desarrollo de la tesis han facilitado la obtención de estos resultados, publicados en reconocidas revistas internacionales, y cuya puesta en práctica permitiría una producción sostenible, la obtención de energía renovable y el desarrollo de prácticas más adecuadas para el entorno.

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