Save pagePDF pageEmail pagePrint page

La innovadora propuesta del proyecto europeo WAVALUE puede representar un enorme avance para impulsar la gasificación de residuos en todo el continente.

panorámica de la planta de gasificación de Valdemingómez
El digestato es un subproducto generado en el proceso de gasificación de residuos. Foto: IES-MGB en Flickr (cc)

Las plantas de producción de biogás de origen agrícola o agrobiogás generan energía renovable a partir del gas producido por fermentación anaerobia de estiercol animal y residuos orgánicos del sector alimentario. Un subproducto de este proceso de fermentación es el digestato, un residuo líquido y denso muy rico en materia orgánica y mineral pero cuya gestión entraña complicaciones.

El proyecto europeo WAVALUE (High added value eco-fertilisers from anaerobic digestion effluent wastes) pretende demostrar la viabilidad de aplicar un proceso industrial rentable dedicado a la producción de una gama completamente nueva de fertilizantes sostenibles cuyo principal componente será el digestato.

“El volumen y el contenido de nitrógeno del digestato producido en los procesos de extracción de biogás son muy similares a los del residuo original tratado”, afirma Aritz Lekuona, coordinador del proyecto en EKONEK, empresa con sede en Irún (Gipuzkoa) especializada en la valorización de residuos.

“Hoy en día, y a pesar de la normativa vigente, este material suele fumigarse como fertilizante en terrenos agrícolas cercanos a las plantas de biogás que lo producen, estrategia que no resulta siempre adecuada pues su alto contenido de nutrientes contamina el suelo y el agua por eutrofización –continúa Lekuona–. Además resulta relativamente caro, pues es agua en un noventa por ciento y en su desplazamiento en camiones cisterna se incurren en gastos considerables. Así, la decisión sobre cómo proceder con el residuo de digestato es un factor limitante e importante para los proyectos de biogás de nueva factura, en concreto cuando no existe tierra de labranza cercana para su aprovechamiento”.

El impulso de la Unión Europea al empleo de fuentes de energía renovables debería incrementar de forma notable el empleo de este recurso, pero el problema del digestato frena el desarrollo de este tipo de plantas en muchos Estados miembros. Lekuona comenta que los investigadores de WAVALUE consideran que el digestato puede aprovecharse para producir fertilizantes útiles.

“Desarrollaremos fertilizantes en estado granular –explicó el experto– similares en apariencia a los guisantes. En el proceso se mezclará el digestato con nutrientes minerales para lograr una fórmula concreta y a continuación se secará la mezcla para obtener gránulos pequeños, redondos y de tamaño uniforme capaces de liberar lentamente sus nutrientes y que se comercialicen en el mercado de fertilizantes especiales”.

La primera de Europa

La planta piloto de WAVALUE será la primera de este tipo en Europa, producirá fertilizantes de gran valor añadido a partir de digestato y aumentará la rentabilidad de las plantas de biogás. Además, el sistema de producción de fertilizantes a partir de digestato resultará sencillo de integrar en las plantas de biogás nuevas o ya existentes.

“Existen unas seis mil plantas de biogás en Europa –afirma Lekuona–, pero la disponibilidad de residuos orgánicos podría multiplicar esta cifra”. Este proyecto aporta una solución innovadora para la gestión del digestato que aumentará la viabilidad de las plantas de biogás de nueva construcción y mejorará el valor añadido del digestato generado en las ya existentes.

“El aprovechamiento del digestato como base de un producto de alto valor añadido cerrará el ciclo de los nutrientes, reducirá las emisiones de gases de efecto invernadero, mejorará los resultados económicos de las plantas de agrobiogás y resolverá un problema medioambiental en beneficio del entorno y de la sociedad”, añade Lekuona.

El consorcio aspira a tratar en la planta piloto unas 900 toneladas anuales de digestato. Tras el proyecto se espera contar con dos plantas completas que elevarán esta cantidad hasta las 57.000 toneladas anuales. En su conjunto, el sistema permitirá ahorrar cerca de once toneladas de emisiones de CO2 al año solo durante el curso del proyecto.

“Las plantas de granulación de digestato pueden generar un rendimiento de la inversión razonable en función de las ventas de fertilizante ya procesado. Esta actividad es relativamente nueva y posee la capacidad de generar nuevos puestos de trabajo en las plantas de agrobiogás”, concluye Lekuona.

WAVALUE, activo hasta 2014, recibió una financiación de la Unión Europea superior a los 900 000 euros a través del Plan de Acción sobre Ecoinnovación.

Fuente:
Cordis

One Response to “Producción rentable de fertilizantes de calidad a partir del digestato de plantas de biogás”

  1. Ricardo Camacho, Responder

    Buen día. Le escribo desde México. Tenemos un cliente que es el principal productor de huevo en México y están buscando que hacer con el digestato de sus plantas de biogás por lo que le apreciaría si me puede indicar si su empresa podría hacer una propuesta para transformar el digestato en fertilizante. Muchas gracias.

Deje una respuesta

Queremos saber si no eres un bot *