El procedimiento desarrollado por la UPV y AIJU implica el reciclado mecánico de estos residuos sin necesidad de separar sus diferentes capas, obteniendo un material con propiedades similares al polietileno o el polipropileno y apto para diversas aplicaciones industriales.

Nuevo proceso de reciclaje mecánico de PET multicapa
Imagen del nuevo material obtenido por los investigadores a partir de PET multicapa

Investigadores del Instituto de Tecnología de Materiales de la Universitat Politècnica de València (UPV) y del centro tecnológico AIJU han patentado un novedoso procedimiento para la obtención de un material reciclado procedente de envases de PET multicapa de origen preconsumo y postconsumo, el cual puede ser recuperado mecánicamente sin necesidad de separar las diferentes capas del material.

Al tratarse de reciclado mecánico, es factible dar una segunda vida al material empleando las tecnologías de procesado de plásticos ya existentes, sin hacer inversiones adicionales en nuevos procesos de transformación.

Este nuevo material reciclado no compite con el PET reciclado, sino con otros plásticos reciclados poliolefínicos comunes muy demandados como el polietileno, el polipropileno o la goma EVA.

Este proceso permite, además, la obtención de nuevas formulaciones de material reciclado en forma de granza procesable mediante extrusión, inyección, soplado o laminado a un coste inferior al reciclado del mercado, según aseguran sus creadores. Otra ventaja es que los materiales presentan unas propiedades mecánicas similares a las poliolefinas mencionadas, aptas para su uso en aplicaciones industriales de diversos sectores como el juguete, la construcción, el calzado, el mobiliario o el menaje.

En Europa se generan anualmente unas 333.000 toneladas de residuos multicapa, que no tienen valor añadido más allá de la propia incineración o deposición en vertederos. Por ello, existen múltiples iniciativas y esfuerzos relacionados con la resolución de esta problemática medioambiental. Una de estas iniciativas es la realizada en colaboración entre AIJU y la UPV para la obtención de una patente que establece un nuevo procedimiento de reciclaje de PET multicapa.

Reciclaje mecánico complicado

Con el fin de prolongar la vida útil de los alimentos, se utilizan principalmente envases fabricados con PET multicapa, los cuales se componen habitualmente de diferentes materiales. Esta combinación de materiales impide su reciclaje mecánico debido a problemas de incompatibilidad entre ellos, por lo que actualmente los residuos que se producen van a vertedero o a incineración.

Otra alternativa es el reciclado mediante procedimientos complejos de separación de las capas, que requieren de inversiones muy importantes y utilizan procesos químicos, bien para delaminar y obtener PET reciclado, bien para el reciclado químico, produciendo sustancias químicas sencillas.

Sobre este novedoso procedimiento de reciclaje de PET multicapa, el director del Instituto de Tecnología de Materiales de la UPV, Juan López, indica que “la invención desarrollada permite la recuperación de unos residuos mediante un proceso muy sencillo, evitando su deposición en vertederos, contribuyendo a fomentar la economía circular y ayudando a la valorización de una cantidad extremadamente elevada de residuos de la industria del envase”.

En esta misma línea, la doctora Asunción Martínez, responsable del área de Materiales Innovadores y Procesos de AIJU, subraya que “el procedimiento patentado es de aplicación tanto a los restos de envases de origen industrial o preconsumo (recortes y rechazos) como de origen postconsumo procedente de la recogida selectiva de envases, que en la actualidad no se están recuperando. Por tanto, el alcance de esta solución es enorme, dada la gran cantidad de toneladas generadas de este residuo multicapa al año en Europa”.

 

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